関節痛と更年期

なんだか最近、指や膝が痛い…急にどうしたのかな?
40代以降の女性の方で、このような症状がある場合、更年期障害による関節痛かもしれません。

こちらでは、更年期に伴う関節痛の症状や原因。
また、治療法やセルフケアの仕方など、辛い関節痛を和らげるための対策についてお話します。

関節痛と更年期障害症状の関係

閉経を挟んだ前後10年ほどの時期を、更年期と言います。
個人差はありますが、日本人の場合、40代半ばから55歳くらいの女性が中心です。

この時期は、ホルモンバランスの変化から、自律神経が乱れ、精神的・身体的な不調が現れてきます。
こうした更年期障害の症状の一つに、関節痛があります。

女性ホルモンと、関節のこわばりや痛みなどの不快感。
一見、あまり関係がなさそうにも思えます。
更年期と関節痛は、一体どのように関わっているのでしょうか?

更年期の関節痛、どんな症状?

更年期の関節痛はどんな症状か

更年期の関節痛には、手指のこわばり感やしびれ、膝・肘の痛みなどの他に、特徴的な初期症状があります。
それは、関節を動かした際に、ポキポキと音が鳴ることです。

最初は音がするだけでも、徐々に症状が進み、痛みが現れます。
指や手首が痛くて物が握れない、膝が痛んで階段の上り下りがきつい、あるいは正座が出来なくなる。
放置しておくと、関節の動きが悪くなるなど、全身に症状が及ぶこともあり、日々の暮らしに大きな影響を与える恐れもあります。

しかし、早めに対処することで、悪化を防ぐことが出来ます。
次のような兆候が見られた場合は、更年期障害による関節痛の可能性がありますので、後述の対策を行うなどすると良いでしょう。

  • 関節のポキポキ音
  • 起床時の関節のこわばり
  • 手足の先のしびれ感
  • 手指に力が入りにくい
  • 歩行時のかかとの痛み

更年期に手足・膝関節痛が起きる原因

更年期の女性に、関節痛が起きやすい原因は、女性ホルモンの影響と考えられています。
卵巣で分泌されるエストロゲンは、30代をピークに徐々に減少していきます。
特に、卵巣機能が低下し、閉経が近づく40代半ば以降は、急激に体内のエストロゲンが減少します。

妊娠や出産に深く関わり、女性にとって重要なホルモンであるエストロゲン。
この他にも、骨の健康やコラーゲンの生成に関与し、血流を促進する働きもしています。
更年期にさしかかり、エストロゲンが減少することで、骨や軟骨、筋肉に影響が及び、関節痛の原因となるのです。

コラーゲンは軟骨を構成する成分ですし、細胞の弾力を保つことで、筋肉の健康も守っています。
エストロゲンの減少は、コラーゲンの生成を抑制し、それにより軟骨のクッション機能や筋肉量の低下を招きます。

軟骨の摩耗が進むだけでなく、筋肉が衰えることで、関節をしっかり支えられなくなってしまいます。
さらに、関節の血行不良や冷えが起こるため、更年期の女性は、関節痛を発症しやすくなると言えるでしょう。

手指のこわばりと関節痛、更年期?リウマチ?違いは?

先述の通り、更年期障害に伴う関節痛の症状の一つに、朝起きた時の手や指のこわばりがあります。
しかしながら、手のこわばり感は、他の病気の場合にも見られる症状で注意が必要と言えるでしょう。

特に、発熱や倦怠感、関節の腫れなどの症状がある時は、関節リウマチが疑われます。
同じく、中高年の女性に患者が多く、症状が進むと関節の変形・破壊が起こる自己免疫疾患です。
リウマチは、初期段階で適切な治療を受ける必要がある病気です。

では、更年期の関節痛との違いは?
一般的に、更年期障害による手指のこわばりは、起床後しばらくすると解消していきます。

もし、次のような症状が見られる場合は、医療機関を受診するようにしましょう。

  • 起床時のこわばりが1時間以上続く
  • 微熱や倦怠感を伴う
  • 左右対称や複数の関節に症状が現れる
  • 関節の痛み、腫れや熱感など

更年期症状による関節痛の治療法・対策

更年期症状による関節痛の治療法・対策

更年期症状に伴って起こる関節痛には、どのような治療法があるのでしょうか?
毎日の生活に取り入れられるセルフケアの方法もご紹介します。

ホルモン療法で更年期の関節痛を改善

更年期障害による関節痛や様々な体調不良・不快な症状が辛い時は、婦人科や、更年期外来の受診をお勧めします。
専門医による診察、カウンセリングの後、ホルモン補充療法などの治療が行われます。

閉経期に不足しているエストロゲンを、注射、内服薬、塗り薬などで補うことで、ホルモンバランスの乱れを改善。
早い方ですと、3ヶ月ほどで症状の改善が見られ、痛み等がずいぶん楽になるようです。

なお、ホルモン療法を長期間継続して行うことで、乳がんや子宮体がんのリスクが高まるとされています。
がん検診を欠かさず受けるようにしましょう。

また、病院ではホルモン補充療法の他、漢方薬や、自律神経のお薬、サプリメントなどが処方されることもあります。
症状に応じて、いくつか組み合わせて治療が行うことも可能ですので、お医者様とよく相談されると良いでしょう。

更年期の手首・関節痛を和らげる食事・サプリ・漢方薬

毎日の食事やサプリメントの摂取によって、手首や肘・肩などの関節痛を、和らげる効果が期待できます。
女性ホルモンと似た働きをする大豆イソフラボンや、軟骨に良い成分などを、積極的に摂ると良いでしょう。

更年期による関節痛に、有効な成分と食材の一例を挙げます。

成分 食べ物
大豆イソフラボン(女性ホルモンと似た作用) 豆乳、豆腐、キナコ、納豆
ビタミンE(抗酸化作用と血行促進) あんこうの肝、イクラ、アーモンド、かぼちゃ
ビタミンB(代謝に関わり末梢神経を修復) 豚肉、ウナギ、レバー、貝類
オメガ3脂肪酸(強い抗炎症作用) 青魚、亜麻仁油、しそ油、ナッツ類
コラーゲン(軟骨の原材料) 豚足、鶏手羽、牛筋、すっぽん、フカヒレ

軟骨の健康に欠かせないコラーゲンやグルコサミンですが、食事からの摂取ではどうしても不足しがちです。
サプリメントの利用が効率が良くオススメです。

また、更年期障害の関節痛に良いとされる漢方薬に、疎経活血湯、当帰四逆湯、当帰建中湯などがあります。
即効性は期待できませんが、身体に優しく、じっくり効いて症状を緩和していきます。

運動・ツボ押し・マッサージ、更年期の関節痛の対処法

この他にも、血行を促進する運動など、更年期の関節痛を和らげるセルフケアがあります。

適度に身体を動かす事は骨にも良いですし、血流も改善し、痛みの改善に有効と言えるでしょう。
では、運動なら何でも良いのかと言えばそうではなく、激しいスポーツなどは、かえって関節に負担を掛けてしまいます。
あくまでも「適度」と言う点がポイントで、ウォーキングや水泳、ヨガといった、無理のない軽い運度がオススメです。

エストロゲンの減少により、筋肉が衰えてしまうことを考えると、運動による筋力アップは、関節痛の緩和に良い影響を与えると言えます。
また、スポーツを始める前のストレッチや終了後のマッサージ・ツボ押しは、血行促進し関節の痛みを和らげる上、怪我の防止にも繋がるでしょう。

なお、肥満傾向にある方は、関節に負担を軽減するためにも、是非体重コントロールに取り組んで頂きたい所です。
これ以外にも、身体の冷えは痛みを悪化させますので、カイロやサポーターなどを用いて、関節を温めるようにします。

関節痛と更年期のまとめ

関節痛と更年期のまとめ

更年期障害に伴う関節痛は、女性ホルモン(エストロゲン)の減少が原因で生じます。
食事や運動など、様々なセルフケアの方法もありますが、我慢できないような辛い痛みがある時は、医師の診察と治療を受けましょう。

また、こわばりなどの関節の違和感が長引く場合は、その他の疾患の可能性も否定できません。
リウマチ等が疑われる時は、速やかに医療機関を受診するようにして下さい。


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